Western Monarchs Are Continuing to Disappear At An Alarming Rate

  • 25
    Shares


Just two decades ago, more than one million monarchs were counted on the West Coast, but they’ve continued to decline at an alarming rate. The latest numbers don’t bode well for the future survival of these iconic .

Monarchs have become well-known for their epic seasonal migrations spanning from as far north as Canada to forests in Mexico. The forests on the coast of central California also provide the western population of monarchs with a vital overwintering home.

The Xerces Society for Invertebrate Conservation began surveying them there in the late 1990s with the help of volunteers for the Thanksgiving Count (WMTC). According to the Xerces Society, the count – which is completed by biologists, land managers, and citizen scientists – is the longest running, most comprehensive effort to monitor monarchs who spend the winter in California.

Photo credit: Thinkstock

 Unfortunately, over the years, fewer and fewer monarchs are being found and this year they came up with the lowest count in five years.

“This year’s numbers indicate a continuing decline in the monarch population,” said Sarina Jepsen, the Xerces Society’s species program director. “Two decades ago, more than 1.2 million monarchs were recorded from far fewer coastal sites, and just last year nearly 300,000 monarchs were observed at almost the same number of sites.”

Despite having the highest number of volunteers to date and more sites being surveyed than ever before, fewer than 200,000 were counted this year. The organization noted that it’s possible some arrived later than anticipated at overwintering sites, which could have affected the count, but either way they’re still facing a serious risk of .

The decline is definitely worrying, and mirrors the loss of monarchs in the east who travel to Mexico. In the 1990s, an estimated one billion monarchs made this migration, but over the past 15 years the number of monarchs has steadily dropped by 80 percent, or more, by some estimates.

These fragile butterflies already face high mortality rates along their route.Their threatsrange from predators and parasites to a loss of millions of acres of habitat along their path and climate change. Both populations travel in the spring in search of milkweed plants ― the only plant that monarchs lay eggs on and caterpillars eat – but these plants are being destroyed by the herbicide , which is sprayed on fields where genetically modified Roundup-ready corn and soy crops are grown.

While the future is looking grim, monarchs are not without advocates who are working hard for them. Conservation organizations are working on measures, including seeking status for monarchs and working to increase funding for habitat protection and restoration, in addition to providing us with ways we can help in our own backyards by planting native milkweed, and other native flowers that will provide them with a vital food source throughout the year.

If you’re looking for milkweed plants, check out the Xerces Society’s Milkweed Seed Finderand Monarch Watch’s Milkweed Market, which both offer native seeds and seed guides by region for planting.

This article was first published by Care2.com on 07 Feb 2018.

 

Subscribe to our FREE Newsletter

 

close
Vanished - Megascops Choliba by Jose Garcia Allievi

Discover hidden wildlife with our FREE newsletters

We don’t spam! Read our privacy policy for more info.

Supertrooper

Founder and Executive Editor

Share this post with your friends

  • 25
    Shares




Facebook Comments

2 thoughts to “Western Monarchs Are Continuing to Disappear At An Alarming Rate”

  1. Les monarques de l’Ouest continuent de disparaître à un rythme alarman
    Il y a tout juste deux décennies, plus d’un million de monarques ont été dénombrés sur la côte Ouest, mais ils ont continué à diminuer à un rythme alarmant. Les derniers chiffres ne sont pas de bon augure pour la survie future de ces papillons emblématiques.

    Les monarques sont devenus bien connus pour leurs migrations saisonnières épiques qui s’étendent depuis le nord jusqu’au Canada jusqu’aux forêts du Mexique. Les forêts de la côte du centre de la Californie fournissent également à la population occidentale de monarques une maison d’hivernage vitale.

    La société Xerces pour la conservation des invertébrés a commencé à les étudier à la fin des années 1990 avec l’aide de bénévoles pour le compte de l’Action de grâce du monarque occidental (WMTC). Selon la Xerces Society, le dénombrement – qui est complété par des biologistes, des gestionnaires des terres et des scientifiques citoyens – est l’effort le plus long et le plus complet pour surveiller les monarques qui passent l’hiver en Californie.

    Malheureusement, au fil des années, de moins en moins de monarques ont été trouvés et, cette année, ils ont obtenu le nombre le plus bas en cinq ans.

    «Les chiffres de cette année indiquent un déclin continu de la population de monarques», a déclaré Sarina Jepsen, directrice du programme des espèces menacées de la Xerces Society. «Il y a deux décennies, plus de 1,2 million de monarques ont été recensés sur un nombre bien moindre de sites côtiers, et l’an dernier, près de 300 000 monarques ont été observés sur presque le même nombre de sites.

    Malgré le plus grand nombre de bénévoles à ce jour et plus de sites enquêtés que jamais auparavant, moins de 200 000 personnes ont été dénombrées cette année. L’organisation a noté qu’il est possible que certains soient arrivés plus tard que prévu sur les sites d’hivernage, ce qui aurait pu affecter le comptage, mais dans les deux cas, ils sont toujours confrontés à un risque sérieux d’extinction.

    Le déclin est certainement inquiétant, et reflète la perte de monarques dans l’Est qui voyagent au Mexique. Dans les années 1990, environ un milliard de monarques ont fait cette migration, mais au cours des 15 dernières années, le nombre de monarques a régulièrement diminué de 80%, voire plus, selon certaines estimations.

    Ces papillons fragiles font déjà face à des taux de mortalité élevés le long de leur route. Leurs menaces vont des prédateurs et des parasites à la perte de millions d’acres d’habitat le long de leur chemin et au changement climatique. Les deux populations se déplacent au printemps à la recherche d’asclépiades – la seule plante sur laquelle pondent les œufs et les chenilles – mais ces plantes sont détruites par l’herbicide glyphosate, qui est pulvérisé sur les champs de maïs et de soja génétiquement modifiés. sont cultivés.

    Alors que l’avenir semble sombre, les monarques ne sont pas sans avocats qui travaillent dur pour eux. Les organisations de conservation travaillent sur des mesures, y compris la recherche d’espèces menacées pour les monarques et travaillent à augmenter le financement pour la protection et la restauration de l’habitat, en plus de nous aider à créer notre propre arrière-cour en plantant des asclépiades indigènes. leur fournir une source de nourriture vitale tout au long de l’année.

    Si vous cherchez des plants d’asclépiade, jetez un coup d’œil au Finder des graines d’asclépiade de la société Xerces et au marché aux plantes laitières de Monarch Watch, qui offrent tous les deux des graines et des guides de semences indigènes par région pour la plantation.

  2. This is really not too good for conservation. We should all start encouraging thing their population. I will go get a milkweed for this.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *